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Todos tenemos cosas de las que nos arrepentimos en la vida, por lo que el concepto de retroceder el tiempo (o en el caso de “Superman”, invertir la rotación de la Tierra) es atractivo. ¿Quién no querría arreglar el pasado o borrar un evento histórico lamentable que impactó negativamente a la humanidad? O para las personas que están más enfocadas en el futuro, ¿qué hay de adelantar el tiempo para ver un evento genial, como el primer aterrizaje humano en Marte?

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Como señala un científico, todos viajamos constantemente en el tiempo, pero es en una sola dirección. Inevitablemente, nos estamos moviendo 1 segundo a la vez hacia el futuro, y podríamos ir más rápido si quisiéramos. “De hecho, podemos saltar hacia el futuro todo lo que queramos. Es solo una cuestión de ir realmente, muy rápido”, dijo Paul Sutter, un astrofísico de la Universidad Estatal de Ohio. Usando evidencia de la teoría de la relatividad de Albert Einstein, que muestra que el tiempo es relativo dependiendo de qué tan rápido te mueves.

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“Cuanto más rápido te mueves a través del espacio, más lento te mueves a través del tiempo. Hemos podido medir esto con relojes atómicos ultra precisos en aviones a reacción, y la precisión que ofrece el sistema GPS debe tener esto en cuenta. Parece que siempre se requieren artilugios complicados para saltar en el tiempo, cuando todo lo que necesitas es un cohete muy grande”, escribió Sutter.

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Esto significa que los astronautas, por ejemplo, ya son viajeros del tiempo de algún tipo. Eso es porque van al espacio y viven en la Estación Espacial Internacional, a veces durante meses. A una velocidad de aproximadamente 8 kilómetros por segundo, los astronautas en la estación espacial se mueven más rápido que nosotros en la Tierra. Esto significa que en la estación, los astronautas envejecen solo un poquito más lentamente de lo que lo harían en la superficie del planeta.

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Muchas franquicias de ciencia ficción se centran en viajar en el tiempo al pasado, Sutter señaló que la física de nuestro universo parece prohibir esta situación, al menos por lo que podemos ver. Pero sorprendentemente, algunas de las ecuaciones de Einstein de la teoría de la relatividad general pueden permitir que el tiempo viaje en el pasado. (Esa teoría básicamente discute cómo los grandes objetos distorsionan el espacio-tiempo, lo que sentimos como gravedad).

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Entonces, ¿cómo podría la teoría de Einstein hacer posible el viaje en el tiempo? Bueno, una forma sería romper el límite de velocidad cósmica e ir más rápido que la velocidad de la luz, pero eso probablemente no funcionaría, porque un objeto que va a esa velocidad tendría una masa infinita. Otra posibilidad sería formar “agujeros de gusano” entre los puntos en el espacio-tiempo, aunque esto probablemente funcionaría solo para partículas pequeñas. Hay posibilidades aún más exóticas, como el uso de agujeros negros, cilindros enormes o cuerdas cósmicas para jugar con el tejido del espacio-tiempo.

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Incluso el físico de renombre mundial Stephen Hawking quedó fascinado por la idea de viajar en el tiempo antes de su muerte, cuando comentó cómo un agujero negro podría hacerlo posible. “Daban vueltas y más vueltas, experimentando la mitad del tiempo de todos los que estaban lejos del agujero negro. La nave y su tripulación viajaban en el tiempo”, escribió en 2010. Sin embargo, el físico Amos Iron en el Technion-Israel El Instituto de Tecnología de Haifa, Israel, dijo que una máquina que rodea un agujero negro probablemente se desintegraría antes de moverse tan rápido.

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