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Dos neurocientíficos llamados Oliver Bones y Christopher Plack, de la Universidad de Manchester y la Universidad China de Hong Kong, respectivamente, publicaron un estudio que podría explicar por qué a tus padres no les gusta tu música. Y como habrás adivinado, la respuesta está en su edad.

El trabajo de investigación, titulado “Perdiendo la música: El envejecimiento afecta la percepción y la representación neuronal subcortical de la armonía musical”, explora el efecto que el envejecimiento tiene en la audición. Los dos investigadores encontraron que la capacidad del cerebro para distinguir entre ciertos sonidos disminuye a medida que las personas envejecen, lo que puede explicar por qué los ancianos tienden a involucrarse menos con la música.

El estudio se basó en la diferencia entre acordes consonantes y disonantes. Estos términos describen dos opuestos. Cuando un acorde es consonante, incluye dos o más tonos que coinciden. El sonido es dulce y cómodo. Pero cuando un acorde es disonante, suena retorcido y desordenado. Esta es la razón por la cual la consonancia significa literalmente que suenan juntas, mientras que la disonancia significa que suenan separadas. Es una generalización, por supuesto, pero mucha música experimental tenderá a usar acordes disonantes, mientras que el pop más tradicional se basa más en la consonancia. Podemos comparar a Aphex Twin con Mumford & Sons, por ejemplo.

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Foto: www.imer.mx

Teniendo en cuenta esta definición, el estudio analizó dos grupos de participantes: uno menor de 40 años y el otro mayor. Luego se requirió que cada grupo calificara el placer que producían varios pares de notas tocadas en una escala. Durante el experimento, las respuestas neuronales de los participantes se registraron para su “respuesta de seguimiento de frecuencia”, que mide cómo las neuronas del participante respondieron a diferentes pares de sonidos.

“A lo largo del experimento, los participantes más grandes encontraron que los acordes de las consonantes eran menos agradables que los participantes más jóvenes”, dijo el investigador principal Christopher Plack. “Pero el grupo de más edad también encontró que los sonidos disonantes eran más agradables”. Esto fue sorprendente, ya que los acordes disonantes son, sin duda, menos armoniosos por una serie de razones matemáticas. Entonces, si la consonancia parece menos armoniosa y la disonancia parece menos discordante, la diversidad de la música existe en un rango más suave para las personas mayores. Como resumió Plack, “fue como si su percepción de la diferencia entre consonancia y disonancia se redujera masivamente”.

Esta investigación también mostró consistentemente que a medida que envejecemos, también lo hace nuestra codificación temporal. Eso controla el tiempo de activación de grupos de células cerebrales, lo que afecta directamente nuestra capacidad para distinguir los sonidos de las consonantes de los disonantes. “A medida que envejecemos, las células nerviosas en el cerebro se vuelven menos capaces de representar rápidas fluctuaciones en los sonidos”, explicó Plack. “Esta puede ser la razón por la que nos atrincheramos más en nuestra música en particular y somos menos sensibles a las nuevas propuestas, o incluso a la música en general”.

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Foto: imgix.bustle.com

Según el co-investigador del estudio, Oliver Bones, perder la capacidad de escuchar la diferencia en los acordes afecta seriamente la apreciación musical. “No podíamos disfrutar de la música sin disonancia, porque si no tienes una sensación de disonancia no puedes disfrutar de la consonancia”, dijo. “Esta distinción es fundamental para la música occidental y determina la ‘clave’ musical. “El rango de emociones evocado por la música es un producto de la clave de la comprensión intuitiva, agregó.

Y mientras nuestra codificación temporal puede disminuir con la edad, no se pierde toda esperanza. “Si escuchas mucha música y piensas musicalmente, puedes fortalecer tus respuestas neuronales a la música”, dijo Plack. “Así que cuanto más escuchas música, más sensibles se vuelven tus neuronas”.