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Los científicos han determinado que la cantidad exacta de tiempo que uno debería mirar una obra de arte para entenderla es de 4 minutos y 8 segundos.

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Pero, la respuesta es altamente subjetiva y depende de la obra de arte, así como de lo bien versada que está una persona en el análisis de imágenes visuales. Pero es seguro decir que, en términos generales, no estamos mirando las obras de arte durante el tiempo suficiente. Los números exactos varían, pero los estudios han determinado que el tiempo promedio que una persona pasa en una pieza de un museo es entre 15 y 30 segundos. Eso es mucho tiempo para averiguar lo que la imagen está tratando de representar, pero ese no es el tiempo suficiente para experimentar completamente el trabajo.

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James O. Pawelski, director de educación del Centro de Psicología Positiva de la Universidad de Pensilvania, comparó la forma en que la mayoría de la gente camina a través de un museo con la experiencia de pasear por las estanterías de una biblioteca. “Cuando vas a la biblioteca”, le dijo al New York Times, “no caminas por los estantes mirando las títulos de los libros y saliendo dices: leí 100 libros hoy”, “El argumento aquí es que la gente puede ir a un museo, pasar horas mirando cientos de obras y salir sin haber visto nada”. Cuando estaba enseñando, Pawelski llevaba a los estudiantes a la Fundación Barnes de Filadelfia y les pedía que pasaran 20 minutos frente a un solo trabajo. Afirmó que la contemplación resultante no solo mejora la apreciación del arte, sino que también puede tener los mismos efectos beneficiosos que la meditación.

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Estudiar una obra de arte durante un período prolongado de tiempo en lugar de hacer otras cosas es claramente una parte importante de la comprensión de lo que se esconde en su interior. Los estudiantes de historia del arte que tienen la tarea de realizar lecturas tan cercanas saben cuánto puede contener una pintura dentro del marco. Pero no se debe tomar en cuenta que esto es de conocimiento general. “Las personas en el mundo del arte generalmente saben lo poderoso que puede ser ver una obra de arte durante más de siete segundos”, dijo Phil Terry, quien fundó el Día del Arte Lento, una iniciativa que le pide a la gente que realmente haga una pausa y examine las obras que encuentra en museos.

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Si los expertos en el arte dan por sentado que los beneficios de la larga data, no debería ser una sorpresa que Terry no provenga de tal fondo. Un día de 2008, en un viaje al Museo Judío de Nueva York, decidió por capricho dedicar una hora completa a ver la pintura de Hans Hofmann, Fantasía (1943). “Fue una experiencia alucinante”, dijo. “Me sorprendió totalmente lo bueno que era y lo mucho que vi”.

 

Fundó el Slow Art Day ese año, y la programación comenzó al año siguiente. Las principales instituciones como el SFMOMA y los museos más pequeños como el Museo de Arte de Birmingham han abrazado la idea, y este último incluso ofrece domingos regulares de arte lento. El Día del Arte Lento es una operación completamente voluntaria.

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Los museos (y la prensa del arte) a menudo están obsesionados con las cifras de asistencia. La cantidad de visitantes que puede obtener a través de las puertas de una institución se considera la medida más importante de su salud: obviamente, hacer que las personas ingresen a los museos es un requisito previo para que aprecien el arte en su interior. Pero uno se pregunta si las cifras que rastrean la participación del público, el tiempo promedio que se pasa en una exposición o las visitas repetidas a un espectáculo, podrían ser más útiles si estamos tratando de determinar cómo las personas se conectan con el arte. En última instancia, sin embargo, nadie decide qué tan rápido caminas por un museo, excepto tú. Podrías dedicar 10 minutos a una pintura o podrías contemplarla durante más de una hora. O, accidentalmente, podrías estar encerrado en el interior y tener una noche entera con el arte. La elección es (en su mayoría) depende de ti.

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