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Hoy en día todo está cuantificado, todo está medido a través de un sistema que ya tomamos por sentado. Todo se divide en kilogramos, centímetros, moles, litros, kilómetros. Pero de la misma manera en que el tiempo se comenzó a medir en algún momento de la historia, hubo una época en la que no existía nada de esto y un grupo de personas decidió que era prudente establecer un sistema universal en la que el comercio pudiera regirse y aunque estuvieras en México, China o Rusia podrías saber que lo que estabas comprando era un kilogramo de lentejas, o miligramos de mercurio.

Solían existir, solamente en Francia alrededor de 250,000 unidades diferentes de peso y medida. Tras la revolución francesa, se erradicaron varias cosas, entre ellas, quitarle el poder a la monarquía y la Iglesia, sino también derrocar viejas tradiciones, esto incluía la manera en que funcionaba el comercio.

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Se le asignó a los mejores pensadores de la ilustración que desarrollaran un sistema de medición. Determinaron que el metro debería basarse en una medida de la naturaleza, y más específico un 10 millonésima parte de la distancia desde el Polo Norte hasta el ecuador.  La línea fue trazada por dos astrónomos que partieron de Paris en 1792, Jean-Baptiste-Joseph Delambre, que viajó al norte, a Dunquerque, mientras que Pierre Méchain viajó al sur, a Barcelona.

Sacaron la medida usando triangulación, extrapolando la distancia entre el polo norte y el ecuador, pero el proceso para tener un sistema universal de medición termino tomando siete años en crear.

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Pero a pesar de todo el esfuerzo, la gente, como siempre, tenía repele a lo nuevo y al principio nadie quería usar esta nueva unidad de medida. La gente esta muy acostumbrada a las viejas formas de medir, ligadas a sus costumbres. Por ejemplo, las medias del sistema imperial están basadas en partes del cuerpo humano. Una pulgada era la longitud del pulgar, en el siglo 14 el Rey Edward II de Inglaterra denominó esa medida.

Un pié eran aproximadamente 12 pulgadas, la yarda fue denominada así por que el Rey Henry de Inglaterra midió la distancia desde su nariz hasta el pulgar de su brazo extendido. Estados Unidos sigue usando este sistema a pesar de que prácticamente el 90% del mundo usa el sistema métrico.

El prototipo del kilogramo original, es un elemento que está bajo llaves bajo el edifico de la BIPM. Y esta medida se ha utilizado por generaciones, pero es necesario volver a pensar en las medidas, ya que estos prototipos no tendrán la misma masa por siempre, por eso es que ciertos científicos dicen que ahora el kilogramo no pesará lo mismo en 2019, ya que se dejara de usar ese prototipo y cambiaran la referencia del kilogramo por una constante universal de la naturaleza.

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