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Por primera vez en el siglo XXI, los ejecutivos de la música están expresando una emoción que muchos dentro de la industria asumieron que se había evaporado permanentemente: el optimismo. Esto se debe a que, después de más de 15 años de disminución de ingresos, la industria de la música recientemente experimentó sus primeros avances. Esto puede atribuirse casi en su totalidad al aumento de las aplicaciones de transmisión como Spotify. Según Recording Industry Association of America, los ingresos por música aumentaron un 16.5% en 2017, el segundo año consecutivo de ganancias, con servicios de transmisión de música que representan dos tercios de los ingresos totales.

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Pero no todos están rompiendo las botellas de champán. La industria no está simplemente volviendo a su versión anterior a 2000, lo que las disqueras considerarían la era de oro antes de que Napster destruyera las ventas de música e iTunes atomizara el costoso álbum en sus componentes de canciones de 99 centavos de dólar, lo que erosionaría aún más los ingresos. El enfoque basado en suscripción que ha sido adoptado por la mayoría de los servicios de transmisión no solo ha llevado a un cambio en los hábitos de consumo de música, sino que también ha afectado la forma en que se produce y distribuye la música. Como era de esperar, la industria cambia este gran producto, tanto ganadores como perdedores.

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Mientras que los ingresos de la industria están en aumento, los compositores están sintiendo la presión. Una pieza reciente en Pacific Standard detalló el caso de Andre Lindal, un compositor que compuso “As Long as You Love Me”, una canción pop que fue interpretada por Justin Bieber y que luego llegó a №3 en el ranking Top 40 de Billboard.

Los números de transmisión eran el amigo de Lindal ese año, al menos hasta que le pagaran. Cuando lo hizo, descubrió que los 34 millones de visitas a YouTube le habían ganado $218 dólares, y los 38 millones de transmisiones de Pandora le habían otorgado solo $278 dólares. Desmayado, dejó de lado su carrera como compositor durante una década y comenzó una firma que desarrolla artistas como músicos y marcas, lo que calificó de “una necesidad, dado lo que es el ingreso del compositor”.

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Resulta que las tasas de regalías para los compositores se establecieron a principios del siglo XX, cuando la radio todavía era un medio en expansión y mucho antes del establecimiento del panorama musical actual. Mientras que 75 centavos de cada dólar que Spotify genera se destina a regalías de música, una parte insignificante de esto fluye hacia los propios compositores. “Las tasas de regalías de rendimiento pagadas por Spotify, YouTube y otros servicios de transmisión son, en realidad, la única forma de pago de regalías que no son establecidas por el gobierno”, escribió Pacific Standard. Esto significa que los compositores solo reciben $90  dólares por cada millón de transmisiones en Spotify. Dada esta dura economía, cada vez es más difícil ganarse la vida con solo componer canciones.

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Las aplicaciones de streaming también están cambiando la forma en que se descubre la nueva música, de una manera que, es para mejor. Durante varias décadas, si una canción se convirtió en un éxito dependía casi totalmente de que fuera descubierta y reproducida por los DJ´s de radio. Todo esto estuvo muy bien cuando hubo miles de estaciones de radio de propiedad local repartidas por toda América, lo que aseguró múltiples puntos de entrada potenciales para una nueva canción, pero aflojó las regulaciones en los años 80 y 90, promulgada por primera vez por la FCC y más consolidada por la Ley de Telecomunicaciones de 1996, aseguró una consolidación masiva de la propiedad de los medios de comunicación que condujo a una disminución de la diversidad de la música. Antes de la aprobación de la ley, las compañías de medios solo podían poseer un máximo de 40 estaciones, pero la Ley de Telecomunicaciones abrió las puertas a adquisiciones prácticamente ilimitadas. Un artículo de 1999 en Washington Monthly informó que, en el año siguiente a la aprobación de la Ley de Telecomunicaciones, se vendieron 2.045 estaciones de radio a conglomerados más grandes. Solo 2 compañías representan la mitad de la propiedad de todas las estaciones de radio.

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Y con la consolidación de la propiedad de la estación de radio vino la homogeneización de las listas de reproducción de radio. Los DJ´s que una vez fueron independientes y que se habían acostumbrado a elegir sus propias listas de canciones recibieron títulos aprobados por la empresa para tocar en su lugar. La superposición de canciones de la lista de reproducción entre las estaciones de propiedad de la misma compañía es tan alta como 76%. Esto significa que un número muy pequeño de ejecutivos de radio están sirviendo como guardianes, determinando qué canciones se convierten en éxitos y cuáles caen rápidamente en la oscuridad.

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Las aplicaciones de streaming han cambiado la ecuación considerablemente. Las listas de reproducción de Spotify, que son mantenidas por una mezcla de usuarios, personal de Spotify y algoritmos, representan la mayoría de la música que se escucha en la aplicación, y ha habido varios casos en los que un artista previamente desconocido ha sido catapultado en las listas de Billboard después de obteniendo una colocación privilegiada en uno de ellos.

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Esto ha llevado a una mayor diversidad de canciones entre los mejores éxitos. Un ingeniero llamado Michael Tauberg realizó un análisis comparando las listas de Billboard en los 8 años previos al lanzamiento de Spotify con los 8 años subsiguientes. “En la era pre-Spotify de la década de 2000, había un total de solo 3,092 canciones en el Hot-100”, escribió en Medium. “En la misma cantidad de tiempo de 2009-2018, hubo 3.933 canciones en la tabla, un aumento del 27%”. Las canciones pasaron menos tiempo, en promedio, en la lista, pero eso significaba que más artistas tenían una oportunidad de brillar en la corriente principal.

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Por supuesto, esto no ha eliminado todos los problemas relacionados con la diversidad musical. Debido a que una canción necesita incorporarse a múltiples listas de reproducción influyentes para lograr la viralidad, los compositores están componiendo canciones que pueden encajar en varias categorías a la vez, una tendencia que algunos dirían que conduce a composiciones insulsas que no se arriesgan ni se escapan de ellas. Géneros ya establecidos, además, la creciente influencia de las listas de reproducción ha resultado en el establecimiento de un mercado negro de pago por exposición en el que los curadores de listas de reproducción influyentes se pagan a cambio de la prominente colocación de una nueva canción, algo que fue prohibido hace años y está en contra de los términos de servicio de Spotify.

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Entonces, sí, la industria de la música está en alza, pero este renacimiento trae consigo un cambio de paradigma sobre cómo se hace la música y cómo los descubrimos nosotros, como consumidores. Como Big Radio ya no mantiene un dominio absoluto sobre el Billboard Top 100, estamos viendo más diversidad en nuestras ofertas de música, pero al mismo tiempo los compositores, el alma de la industria, están luchando para llegar al fin de mes. La transmisión puede salvar el negocio de la música, pero es importante estar atento a aquellos que, sin las intervenciones adecuadas, podrían quedarse atrás.

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