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Banksy pintó una rata en el reloj exterior de un antiguo banco en la calle 14 en Manhattan, aunque todo el edificio está programado para la demolición, para reemplazarlo con un edificio de condominios de 13 pisos con espacio comercial en la planta baja. Menos de una semana después de que Banksy pintara la rata, la pieza fue retirada por la desarrolladora, Gemini Rosemont, que está “en el proceso de examinar todas nuestras opciones antes de tomar una decisión sobre los próximos pasos”. Probablemente sea seguro asumir que estas “opciones” implican vender el reloj por un montón de dinero, el cuál el artista no verá jamás.

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Foto: http://www.alejandradeargos.com/

Los comerciantes de arte y los dueños de propiedades han sido criticados sin cesar por destrozar muros para quitar y vender obras de Banksy, no solo porque se benefician de un artista sin compensación ni consentimiento, sino también por impedir que el público vea y disfrute la obra del artista en el contexto con el que se pretendía ser visto. La verdad es que muchas personas se benefician de Banksy, desde los comerciantes que venden su arte arrancado de las calles a los fotógrafos que venden fotos de su arte callejero a los artistas que copian su estilo para vender sus propias obras. Simplemente con buscar “Banksy” en Ebay se ven más de 100 mil resultados de las imitaciones. De hecho, tanta gente interrumpió su trabajo que Banksy tuvo que crear Pest Control: un sitio web que autentica las obras que son de Banksy, para que los coleccionistas no se conviertan en víctimas de fraude. Entonces, si todos los demás ganan dinero con Banksy, ¿cómo gana Banksy su propio dinero?

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Foto: l1-cms.images.lexus-europe.com

Teniendo en cuenta que Banksy es anónimo, no hay manera de responder exactamente cómo gana dinero con su arte o cuánto gana, muchas fuentes en línea estiman $20 millones de dólares por año, aunque ninguna cita fuentes para respaldar esta valoración, Banksy probablemente hace su dinero de la misma manera que la mayoría de los artistas acomodados: vendiendo arte.

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Foto: streetartnews.net

Aunque Banksy puede haber alcanzado la fama por el arte callejero no autorizado, por el que es más conocido, su pan y mantequilla inicialmente provinieron de la venta de obras de arte de ediciones hechas para la pared. Estas plantillas, serigrafías y litografías se representan en el mismo estilo que sus piezas de pared y, en muchos casos, utilizan las mismas imágenes. Desde finales de los 90 hasta 2008, el distribuidor británico Steve Lazarides actuó como agente de Banksy. A Lazarides a menudo se le atribuye el haber ayudado a elevar el arte callejero al mundo de las bellas artes al representar y promocionar a artistas callejeros y encontrar mercados para su trabajo. Junto con un grupo de artistas y técnicos callejeros, comenzó Pictures On Walls (POW), una imprenta y sitio web que produjo impresiones asequibles de artistas callejeros y las vendió en línea.

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Foto: cdn.connox.co.uk

Entonces, Banksy ganaría dinero con las impresiones que vendió a través de Pictures on Walls. ¿Cuánto dinero? Huw Lougher, de Lougher Contemporary, un comerciante con sede en Bristol que vende Banksy entre muchos otros artistas, dice que la mayoría de las impresiones firmadas por Banksy, lanzadas en diferentes tamaños de edición, generalmente se venden en el rango de $20,000 a $40,000 dólares. Luego están sus ediciones abiertas, que son un punto de entrada más asequible y que se pueden comprar por $500 a 1,500 dólares, normalmente para un póster offset,no firmado ni numerado.

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Foto: upload.wikimedia.org

Banksy no opera como un artista tradicional, o como cualquier otro artista que opera hoy o en el pasado. No vende a través de galerías, no tiene exposiciones individuales o grupales en el sentido tradicional, pero vende de forma privada, a puertas cerradas, a través de Pest Control, cuyos ingresos se utilizan para realizar sus proyectos, que son significativos en escala y ambición, como The New York Residency (2013), Dismaland (2015) y The Walled Off Hotel en Bethlehem (2017)

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