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La propaganda, según la definición de Merriam-Webster, consiste en “ideas o
afirmaciones que a menudo son falsas o exageradas y que se difunden para ayudar a una
causa, a un líder político, a un gobierno, etc.”
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Durante siglos, el arte ha sido moldeado por gobiernos opresivos y líderes hambrientos de
poder para promover sus propios motivos egoístas, así como para simplemente promover
el mayor bien de una sociedad. La artesanía es una forma primaria en la que las personas
pueden expresar su amor por la nación a través del arte que puede resistir la prueba del
tiempo. Si bien la propaganda a menudo se manifiesta en la escritura, el cine, el habla, el
gobierno y los informes de noticias, y la reescritura de la historia, puede representarse de
manera más poderosa a través de piezas de arte. Las pinturas, esculturas, arquitectura,
metalurgia y dibujo pueden manipularse para representar un mensaje que el artista desea
que otros consideren. La propaganda existe a través del arte antes de la invención de la
escritura, y se puede rastrear a través de las culturas del Antiguo Oriente, Egipto y Grecia.
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Algunas de las primeras civilizaciones humanas, encontradas en el Antiguo Oriente, tenían
gobiernos que necesitaban reunir a sus ciudadanos y defenderse como un grupo unificado
contra otras naciones. Por ejemplo, los sumerios crearon el Estándar de Ur que se
encuentra en las tumbas reales de Ur, que habría funcionado como una bandera llevada a
la batalla. La pieza es de doble cara y representa a los sumerios tanto en la guerra como
en la paz. Muestra a los prisioneros de guerra esclavizados por los sumerios, los artistas y
el rey sentados en un trono más grande que la vida, todos los cuales se jactan de Sumeria.
Cuando eran llevados a la guerra, esto les recordaría a los sumerios su propia fuerza y
​​atemorizarían a sus enemigos.

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Babilonia, otra poderosa civilización del antiguo Cercano Oriente, dio a luz el Código de
Hammurabi. Cuenta con 282 leyes grabadas y sus respectivos castigos, junto con una
representación del rey Hammurabi y Shamash, el Dios de la justicia. Shamash está
entregando al rey un cetro, un anillo y una cuerda, todos los cuales simbolizan su poder.

Esta pieza cuneiforme y escultura combinada claramente tenía motivos políticos y estaba
destinada a mostrar el inmenso papel de las leyes en la sociedad babilónica, así como a
recordar a los ciudadanos que el rey Hammurabi recibió el poder de los Dioses. Estas leyes
no eran motivo de risa y esta estela de piedra de siete pies y medio significa su
importancia. Incluso en el Antiguo Oriente, las civilizaciones emplearon el arte para
demostrar el poder de su nación y unificar a sus ciudadanos.
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Egipto fue una civilización formidable, fuerte y unificada que tuvo un extenso aprecio por
las artes. Los faraones entendieron que para tener un impacto duradero en el mundo,
debían erigir grandes monumentos y encargar hermosas obras de arte para glorificar su
nombre. En particular, las Grandes Pirámides de Gizah se erguían en el desierto egipcio
para conmemorar a varios faraones y proporcionarles un palacio desde el cual gobernar
en su vida después de la muerte. Estas enormes estructuras creadas con piedra caliza por
miles de esclavos eran una clara representación de la riqueza y el control que estos líderes
poseían. No cualquier líder podría erigir tal monumento.
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De manera similar, el Templo funerario de Hatshepsut se construyó para honrar al faraón,
así como a su conexión con el Dios Sol, Amun-Re. Como mujer con un poder sin
precedentes en su época, buscó proyectar su poder a través de obras de arte que tanto la
idealizaban como la honraban. El templo estaba lleno de 200 estatuas de ella, a menudo
representándola con los rasgos masculinos tan admirados en un faraón. A través de esta
propaganda, Hatshepsut pudo convencer a sus rivales y su propia gente de que ella era
digna de liderar. Los egipcios no eran tontos y los faraones inteligentes manipularon las
obras de arte en su favor para que su legado pudiera resistir la prueba del tiempo.
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Grecia es a menudo conocida como la cuna de la democracia y, como tal, es conocida por
el arte y la arquitectura utilizados para influir en la opinión pública y plantar las semillas de
un nuevo pensamiento. Los griegos son y fueron reconocidos mundialmente por sus
pinturas perdidas, sus monumentos de mármol y sus intrincadas estatuas. Un mosaico
romano del 100 aC con un cuadro del 310 aC de los griegos que representan la batalla de
Issus.
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El Mosaico de Alexander de la Casa de Fauno es una copia de una obra griega clásica
destinada a mostrar el éxito militar de Alejandro Magno. En la batalla de Issus, el rey
Alejandro destruyó las fuerzas persas dirigidas por el rey Darío. Las fuerzas enemigas
huyeron y la victoria fue lograda por los griegos. La pintura era una pieza de propaganda
influyente, que iba tan lejos como para representar a Alexander sin ninguna armadura,
mostrando cuán invencible era.
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Otro excelente ejemplo de la propaganda griega es el Portador de la lanza o Doryphoros
que representa a un atleta olímpico idealizado. Al prestar mucha atención al canon de
proporciones y al resto de miembros cruzados, este atleta ha sido descrito como una
representación del hombre similar a la del Hombre de Vitruvio de Da Vinci. En general,
esta estatua de 2 metros de alto fue creada con el objetivo de impresionar a los forasteros
y mostrar a los atletas olímpicos en toda su gloria. Los griegos valoraron la perfección y
transmitieron narraciones y formas idealistas a través de sus obras de arte para mostrar y
dejar su huella en la historia.
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Si bien hay muchas herramientas a través de las cuales se puede utilizar y difundir la
propaganda, la obra de arte es una que puede resistir el paso del tiempo. La arquitectura y
el arte han sido comisionados por líderes a lo largo de la historia para mostrar los mejores
atributos de una sociedad y asegurarse de que su legado los supere. Los antiguos
asentamientos del Oriente en Mesopotamia estaban frecuentemente en desacuerdo con
las naciones rivales, y sus obras de arte buscan proyectar la victoria militar y el amor por
su gobierno. Los faraones egipcios eran seres todopoderosos y estaban motivados para
probar su relación con los dioses de arriba y su poder aquí en la Tierra. Los griegos eran un
pueblo democrático, y sus monumentos buscaban desarrollar la vida cívica y honrar sus
conquistas militares también. La propaganda, aunque no siempre es veraz o realista, es un
recurso vital que tanto los gobiernos como la gente común pueden obtener a través del
arte.