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Un examen multifacético de las propiedades musicales de las canciones exitosas de 1960 a la década del 2010, concluye que el pop, de hecho, está en continua evolución.

 

Este proceso se produjo “con particular rapidez durante tres “revoluciones” de estilo alrededor de 1964, 1983 y 1991”, escribe un equipo de investigación dirigido por Matthias Mauch de la Universidad Queen Mary de Londres. Esos años marcan la incorporación del rock con influencia del soul, new wave y disco, y el rap y el hip-hop, respectivamente.

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Los investigadores consideran que el dominio del rap y los géneros relacionados “es el evento más importante que ha dado forma a la estructura musical de las listas de éxitos estadounidenses” durante los más de 50 años que estudiaron. Parece que la influencia de los Beatles está sobrevalorada, mientras que los de Grandmaster Flash son probablemente subestimados.

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Los investigadores analizaron fragmentos de 30 segundos de 12,094 canciones que aparecieron en la lista “Hot 100″ de Billboard (aproximadamente el 86% del total). Se enfocaron en las clases de cambios de acordes y el uso creciente o decreciente de timbres particulares, como “agresivo, percusivo” y “voz femenina, melódica, vocal”.

 

Una característica que encontraron constantemente a lo largo de las décadas fueron “acordes importantes sin cambios”, que aparecieron con frecuencia en casi dos tercios de las canciones que estudiaron. No es de extrañar, para los éxitos pop, la simplicidad es a menudo un punto de venta.

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Sin embargo, como escriben en la revista Royal Society Open Science, otros elementos se han vuelto cada vez más populares a lo largo de los años. En particular, el uso de acordes de séptima dominante, que se usan comúnmente en el jazz y blues, disminuyó en aproximadamente un 75% entre 1960 y 2009. Fue un salto relativamente corto de George Gershwin a Benny Goodman, o de los Beatles al blues, en contraste, el pop y el jazz hoy en día hablan diferentes idiomas musicales.

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Esto ayuda a explicar por qué tantos jóvenes de hoy rechazan el jazz. Desde que el pop perdió toda conexión con la tradición de Ellington-Armstrong, no sienten nada por la música y no tienen una forma natural de apreciar sus complejidades.

 

Hablando de los Beatles, esta investigación sugiere la idea popular de que la “invasión británica” de mediados de la década de 1960 cambió radicalmente el pop y no está del todo bien. Mauch y sus colegas encuentran que los cambios de estilo tan familiares para nosotros de las canciones de esa época ya estaban en marcha en los Estados Unidos en 1964, el año en que John, Paul, George y Ringo conquistaron los Estados Unidos.

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De alguna manera, escriben, los Beatles y los Rolling Stones estaban “por delante de la curva”, anticipando la trayectoria de los cambios musicales y ayudando a darle forma, debido a su enorme influencia. Pero el gran cambio en el sonido estaba ocurriendo antes de su famosa aparición en el programa de Ed Sullivan, “lo que implica que, si bien los británicos pueden haber contribuido a esta revolución, no pudieron haber sido totalmente responsables de ello”

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Los investigadores no abordan las causas de los cambios que documentan, eso, señalan, requeriría “una explicación de cómo los músicos imitan y modifican la música existente al crear nuevas canciones”. Si bien ese es un proceso complejo y a menudo oscuro, su trabajo muestra que la dinámica tradicional de los artistas construidos en el pasado para crear algo nuevo permanece firmemente en su lugar.

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