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Desde la distancia, el negocio del cine puede parecer bastante atractivo. Las celebridades y los productores se deslizan sobre las alfombras rojas, agarran sus Oscar y se van de vacaciones a Mykonos… porque pueden. Si bien hay mucho dinero que ganar en la industria del cine, la economía de la realización de películas está lejos de ser simple.

 

Algo que probablemente escucharás si caminas por los pasillos de cualquier estudio cinematográfico es “nadie sabe nada”. Y es cierto. El público puede ser voluble, la industria está cambiando y casi cualquier película es una inversión extremadamente arriesgada, incluso una película protagonizada por actores y actrices de renombre. De acuerdo con el Informe de estadísticas del mercado teatral de la Motion Picture Association of America (MPAA) para 2017, la taquilla de los Estados Unidos y Canadá llegó a $11.1 mil millones de dólares. Esto fue un descenso del 2% con respecto a 2016. A nivel mundial, la taquilla alcanzó los $40,6 mil millones de dólares en 2017.

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Esto no es tan sencillo como los primeros días del cine, cuando una película salía a los cines, obtenía la mayoría de sus ingresos a través de la venta de entradas y luego desaparecía. Tanto los grandes estudios como los cineastas independientes ahora pasan gran parte de sus días buscando nuevas fuentes de ingresos, porque las ventas de entradas ya no son lo más importante para las películas.

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En general, los grandes estudios no revelan los presupuestos completos para sus películas (producción, desarrollo y marketing/publicidad). Esto es en parte porque cuesta mucho más hacer y comercializar una película de lo que parece. Por ejemplo, el presupuesto de producción para un éxito de taquilla de verano como “The Avengers” de Marvel se registra en $220 millones de dólares, pero si se toman en cuenta los costos de marketing y publicidad, ese número aumenta.

 

De hecho, para muchas películas, los costos de impresión y publicidad (P&A) pueden ser extremadamente altos. Una película de $15 millones de dólares (que se considera una película de bajo presupuesto en Hollywood) podría tener un presupuesto promocional superior al de su producción. Esto se debe a que muchas películas que no tienen una audiencia integrada (como las que se basan en los libros más vendidos como “The Hunger Games” o incluso “50 Shades of Grey”) necesitan que la gente vaya al cine. Las comedias románticas o algunas películas infantiles deben promocionarse a través de anuncios de televisión y anuncios en los medios de comunicación, y esos costos se acumulan rápidamente. Para una película con un presupuesto de entre $40 y $75 millones de dólares, su presupuesto de P&A podría ser de más de $ 20 millones.

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Para cualquier tipo de película, ya sea un éxito de taquilla o una producción independiente, cosas como los incentivos fiscales y los ingresos de las colocaciones de productos pueden ayudar a pagar el presupuesto. Si se les da un incentivo para filmar una película en Canadá, Luisiana o Georgia, los productores generalmente se apresurarán a hacerlo.

 

Volviendo al mantra de “nadie sabe nada”, en ocasiones hay éxitos sorpresa como “Little Miss Sunshine”, que es una historia de Cenicienta cuando se trata de finanzas cinematográficas. Su presupuesto fue de alrededor de $8 millones de dólares y se vendió al distribuidor Fox Searchlight por $10.5 millones de dólares en el Festival de Cine de Sundance. La película ganó $59.89 millones de dólares en teatros de los Estados Unidos, lo que es casi inaudito para una película indie. Por el contrario, está la película “John Carter” de Walt Disney (DIS), que tenía un presupuesto estimado de $250 millones de dólares, pero solo ganó $73 millones de dólares en la taquilla de los Estados Unidos.

 

Por lo tanto, no hay un camino seguro para que una película obtenga ganancias, ya que factores como el conocimiento de la marca, los presupuestos de P&A y los deseos de un público voluble entran en juego.

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La asistencia al teatro ha sido un reto en los últimos años, lo que dificulta aún más que los estudios y distribuidores se beneficien de las películas. Por lo general, una parte de la venta de entradas para el teatro se destina a los propietarios de los teatros, mientras que el estudio y/o el distribuidor obtienen el porcentaje restante.

 

Tradicionalmente, durante el primer fin de semana de una película, la parte más grande iba al estudio, mientras que a medida que pasaban las semanas, el porcentaje del operador de teatro aumentaba. Por lo tanto, un estudio podría obtener alrededor del 60% de las ventas de entradas de una película en los E.U. y alrededor del 20% al 40% de las ventas de entradas en el extranjero.

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El porcentaje de ingresos que obtiene un expositor depende del contrato para cada película. Muchos contratos están destinados a ayudar a una cobertura de teatro contra las películas que fracasan en la taquilla al otorgar a los teatros un mayor recorte de venta de entradas para dichas películas, por lo que un acuerdo puede hacer que el estudio obtenga un porcentaje menor de una película de bajo rendimiento y un porcentaje mayor de una exitosa película.

 

Los estudios y los distribuidores generalmente ganan más con los ingresos nacionales que con las ventas en el extranjero porque obtienen un porcentaje mayor. Aún así, la venta de entradas en el extranjero es increíblemente importante, especialmente hoy. Esto puede deberse, en parte, a la razón por la que ves más películas de ciencia ficción, acción y fantasía, y porque las películas de superhéroes son un fenómeno semejante. Son fáciles de entender, ya sea que estés en Malasia o en Montana. Es mucho más difícil para traducir una comedia independiente.

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Como dice el dicho, nadie sabe nada en Hollywood. La industria del cine está cambiando, y las ventas de boletos por sí solas no generan ingresos. Hay comercialización, ventas en tiempo real, ventas en el extranjero y una gran cantidad de otros canales de distribución que pueden ayudar a los cineastas, productores y estudios a obtener ganancias.

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