Hay cientos de especies de tiburones, que varían en tamaño desde menos de 25 centímetros hasta más de 15 metros. Estos animales asombrosos tienen una reputación feroz y una biología fascinante. Aquí hay 5 preguntas para entender mejor a los tiburones.

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  1. ¿Cuántas especies de tiburón hay?

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Hay más de 400 especies de tiburones, vienen en una amplia variedad de formas, tamaños e incluso colores. El tiburón más grande y el pez más grande del mundo es el tiburón ballena (Rhincodon typus), que se cree que alcanza una longitud máxima de 18 metros. Se cree que el tiburón más pequeño es el tiburón linterna enano (Etmopterus perryi), que mide entre 15 y 20 centímetros de largo.

 

 

  1. ¿Cómo funcionan los dientes de los tiburones?

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Los tiburones tienen filas de dientes, que no tienen raíces, por lo que generalmente se caen después de aproximadamente una semana. Sin embargo, los tiburones tienen reemplazos listos en filas y uno nuevo puede moverse dentro de un día para tomar el lugar del anterior. Los tiburones tienen de 5 a 15 filas de dientes en cada mandíbula, la mayoría tiene 5 filas.

 

 

  1. ¿Por qué son tan buenos cazadores?

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Los tiburones pueden detectar movimiento en el agua, tienen un sistema de línea lateral a lo largo de sus lados que detecta los movimientos del agua. Esto ayuda al tiburón a encontrar presas y navegar alrededor de otros objetos en la noche o cuando la visibilidad del agua es pobre.

 

El sistema de línea lateral está formado por una red de canales llenos de líquido debajo de la piel del tiburón. Las ondas de presión en el agua del océano alrededor del tiburón hacen vibrar este líquido. Esto, a su vez, se transmite a la gelatina en el sistema, que se transmite a las terminaciones nerviosas del tiburón y el mensaje se transmite al cerebro.

 

 

  1. ¿Cómo duermen los tiburones?

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Los tiburones necesitan mantener el agua moviéndose sobre sus agallas para recibir el oxígeno necesario. Sin embargo, no todos los tiburones necesitan moverse constantemente. Algunos tiburones tienen espiráculos, una pequeña abertura detrás de sus ojos, que fuerzan el agua a través de las branquias de los tiburones para que el tiburón pueda estar quieto cuando descansa.

 

Otros tiburones sí necesitan nadar constantemente para mantener el agua moviéndose sobre sus agallas y sus cuerpos, y tienen períodos activos y de descanso en lugar de sufrir un sueño profundo como lo hacemos nosotros. Parecen estar “durmiendo nadando”, con partes de su cerebro que aparecen menos activas mientras permanecen nadando.

 

 

  1. ¿Cuánto tiempo viven los tiburones?

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Si bien nadie parece saber la verdadera respuesta, se estima que el tiburón ballena, la especie de tiburón más grande, puede vivir hasta 150 años, y muchos de los tiburones más pequeños pueden vivir entre 20 y 30 años.