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El monumento a la independencia en la avenida Reforma en la Ciudad de México es un símbolo inconfundible de la capital de México. Dorada y gloriosa, la estatua alada de la victoria flota sobre el tráfico, el caos, las protestas y los turistas que pasan cada día bajo sus pies. Comprender el Ángel es entender la ciudad, así que aquí hay 5 preguntas para saber más sobre este gran monumento.

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  1. ¿Es verdad que casi no se construyó?

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La historia de este famoso ángel fue rocosa. Se realizaron varias ofertas públicas a mediados del siglo XIX para diseñar un monumento para conmemorar la independencia de México de España, pero la inestabilidad del gobierno durante esos años hizo que nunca se tomara una decisión. En 1843 se comenzó a construir una versión del Ángel en la plaza principal de la ciudad, pero el proyecto se abandonó a mitad de camino debido a la falta de fondos. Cuando los arquitectos finalmente comenzaron a construir en la ubicación actual del Ángel en 1906, un lado entero del monumento se derrumbó y tuvieron que comenzar de nuevo desde cero.

 

 

  1. ¿Qué simboliza el ángel?

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El Ángel como lo conocemos finalmente se terminó en 1910, a tiempo de conmemorar los 100 años de independencia de España y al momento de estar presente en el inicio de la próxima revolución de México, que se prolongaría desde 1910 hasta 1935. El Ángel es en realidad una estatua de la antigua diosa romana de la victoria. Ella sostiene una corona de laurel en una mano (para colocar sobre las cabezas de los triunfantes de la independencia) y una cadena de tres enlaces rotos en la otra, para simbolizar tres siglos de dominio español en México antes de que los mexicanos se levantaran y se separaran de España.

 

 

  1. ¿El Ángel fue reemplazado?

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La estatua que está hoy del Ángel de la Independencia es en realidad una copia del original, que se desprendió de su pedestal y se rompió en varias piezas durante un terremoto en 1957. La propia columna se reforzó, la escalera interior de piedra se cambió por metal y la estatua de Victoria fue completamente reemplazada. Durante el terremoto de 1985, el Ángel permaneció de pie, pero sufrió mucho daño en su base y en los escalones que conducían al monumento.

 

 

  1. ¿Qué tesoro hay escondido dentro del Ángel?

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Dentro de la base del Ángel de la Independencia hay un pequeño mausoleo con los restos de los más grandes generales e instigadores de México que estuvieron activos durante la lucha por la independencia. Ignacio Allende, Miguel Hidalgo, Juan Aldama y Don Nicolás Bravo yacen ahí, entre otros, junto con los restos de una mujer, Leona Vicario, una de las primeras mujeres periodistas de México, y una activista y financiadora del movimiento de independencia.

 

 

5. ¿Su guardaespaldas es un irlandés?

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William Lamport, o como se le conoce en México, don Guillén de Lampart, hace guardia en la entrada del santuario interior del Ángel sosteniendo su manto, con los ojos levantados hacia el cielo. Lamport fue ejecutado en 1659 después de un intento fallido de organizar un levantamiento contra el virreinato de España en el Nuevo Mundo. Creía en la igualdad de derechos para todos, incluidos los pueblos indígenas de México y los esclavos negros, y se cree que escribió la primera Declaración de Independencia del Nuevo Mundo.